All England Final di Liga Champions dan Liga Europa, Big Bang Fase 2 Liga Primer Inggris

All England Final

Musim 2018/19 adalah musim pertama final Liga Champions tanpa Cristiano Ronaldo atau Lionel Messi sejak 2013. Musim ini juga musim pertama dalam sejarah ketika Liga Champions dan Liga Europa menampilkan seluruh finalis asal Inggris. Sebuah kebetulan sekaligus paradoks.

Madrid, 6 Juli 2009. Sebanyak 80.000 orang memenuhi Stadion Santiago Bernabeu bukan untuk menonton pertandingan. Mereka datang guna menyambut seorang megabintang yang baru saja didatangkan Real Madrid dengan rekor transfer £80 juta dan kontrak enam tahun. Kepindahan Cristiano Ronaldo ke klub top LaLiga Spanyol itu merupakan pukulan telak bagi Liga Primer Inggris yang mengklaim diri sebagai liga sepakbola terbaik dunia.

Selama hampir sepuluh tahun lamanya Liga Primer tidak memiliki megabintang yang bisa dijadikan senjata marketing mumpuni. Sejak 2009 pula, mereka juga tidak mampu memunculkan (dan juga membeli) pemain nominator Ballon d’Or. Bayangkan, liga dengan perputaran uang paling besar serta nilai hak siar tertinggi di dunia, tetapi malah tidak menampilkan deretan pemain terbaik?

Musim ini, keberhasilan empat klub Inggris menembus babak puncak Liga Champions dan Liga Europa dapat membalikkan keadaan. Dalam rentang waktu tiga hari, Liverpool dan Tottenham Hotspur menyegel tiket final Liga Champions; disusul Arsenal dan Chelsea di final Liga Europa. Pernahkah terjadi liga kompetisi sepakbola Eropa dikuasai satu negara saja? Tidak pernah. Bagi liga-liga top Eropa lain, skema ini hanya bisa terjadi di dalam mimpi terliar mereka.

Ini adalah kemenangan Liga Primer. Kemenangan yang mereka dambakan sejak 22 tim berkumpul di sebuah hotel London merundingkan deal hak siar televisi yang baru, 1992 silam. Tidak hanya deal baru yang mereka dapatkan, tetapi juga sebuah breakaway league yang membuka tirai era komersialisasi sepakbola modern. Sebuah big bang, cetus media massa Inggris.

Sejak pertemuan di Royal Lancaster Hotel itu, Liga Primer melakukan rebranding sepakbola Inggris yang penuh hooliganisme menjadi wajah yang lebih modern, terstruktur, dan ramah marketing. Padahal, tujuh tahun sebelumnya, klub Inggris dipermalukan dengan sanksi memalukan dari UEFA menyusul Tragedi Heysel. Selama lima tahun lamanya mereka dilarang mengikuti kompetisi antarklub Eropa mana pun.

Dekrit Bosman dan penyelenggaraan Euro 1996 menjadi momentum dalam mendorong klub-klub peserta untuk berlomba-lomba mendatangkan pemain asing. Mereka sudah mengantungi jutaan pounds hasil pemasukan hak siar televisi domestik maupun internasional. Tidak perlu risau, sepanjang nama si pemain sulit diucapkan kebanyakan fans Inggris, mereka sudah memiliki daya tarik yang cukup.

broadcast rights

Mungkin bukan kebetulan jika mulai musim depan Liga Primer memasuki siklus baru hak siar internasional mereka. Biasanya, jangka waktu kontrak ini berlangsung selama setiap tiga tahun. Valuasi siklus baru 2019-2022 untuk kali pertama menembus angka £4,5 milyar. Tanpa harus menjual tiket pertandingan musim baru, klub Liga Primer dimungkinkan sudah mengantungi keuntungan sebelum dikurangi pajak. Fantastis.

Bandingkan dengan LaLiga. Satu hari setelah Tottenham dan Liverpool memastikan tempat di final Liga Champions, LaLiga melansir kenaikan pemasukan sebesar 20,6 persen untuk musim 2017/18. Secara total, LaLiga menangguk €4,4 milyar (setara £3,7 milyar) yang merupakan rekor pendapatan mereka sepanjang sejarah. Jumlah itu merupakan akumulasi antara lain deal sponsor, hak siar televisi, dan transfer pemain.

Itu saja belum mampu menandingi pemasukan hak siar internasional Liga Primer. Catat, hanya hak siar internasional. Ditambah hak siar domestik, Liga Primer berpotensi meraup lebih dari £9 milyar untuk periode 2019-2022.

Selamat datang di big bang Liga Primer fase kedua. Kita berada di ambang dasawarsa baru 2020-an yang masih akan diwarnai hegemoni sepakbola Inggris. Pertanyaannya sekarang, apakah Liga Primer masih membutuhkan Liga Champions dan Liga Europa? Tentu saja masih. Keberhasilan klub mencapai final kejuaraan internasional akan meningkatkan valuasi serta daya tawar mereka saat merundingkan banyak deal baru.

Di sisi lain, para klub elite berpikiran lebih jauh. European Club Association (ECA) pernah menggulirkan gagasan sebuah liga super yang hanya diikuti jajaran klub elite Eropa. Gagasan itu sulit mendapatkan restu UEFA yang masih memandang sepakbola adalah milik segala lapisan.

Kini, gagasan baru ECA adalah menerapkan aturan promosi dan degradasi mulai Liga Champions musim 2024/25. Sekilas aturan ini tampak kompetitif, tetapi masih berpandangan elitis karena klub bisa mengikuti Liga Champions terlepas dari posisi mereka di klasemen akhir kompetisi domestik masing-masing.

stadion baru tottenham

Tantangan lain bagi Liga Primer, mungkin kedengaran janggal, adalah memenuhi stadion dengan penonton. Nilai hak siar dan deal marketing internasional akan terus menjulang selama audiens mendapatkan atmosfer stadion yang mereka inginkan, salah satunya adalah stadion yang terisi penuh.

Persoalannya, bagi klub Liga Primer yang dimanjakan dengan pendapatan hak siar tinggi, penjualan tiket pertandingan bukan lagi sumber utama pemasukan. Kehadiran fans tandang juga dipandang penting. Liga Primer menerapkan batasan harga tertinggi £30 untuk setiap lembar tiket yang dialokasikan untuk pendukung tim tamu. Aturan itu diterapkan mulai musim 2017/18.

Tantangan berikutnya adalah pemain bintang. Jika sepakbola modern adalah bisnis hiburan, Liga Primer membutuhkan megabintang untuk mengisi sorotan utama. Ronaldo dan Messi sudah berusia 30-an tahun dan sudah saatnya mencari idola baru. Sanksi larangan transfer yang dijatuhkan FIFA kepada Chelsea berlangsung hingga Januari 2020. Ketika sanksi itu berakhir, semestinya Chelsea sudah memiliki rasa lapar yang besar untuk memburu pemain bernama besar.

Tidak ada klub Inggris yang lebih bahagia dengan situasi terkini selain Tottenham. Mereka baru saja pindah ke stadion baru akhir Maret lalu dan paket layanan matchday hospitality mereka sangat nyaman, yang diklaim mampu mendatangkan pemasukan mencapai £800 ribu hanya dalam sekali pertandingan kandang.

Final Liga Champions adalah pencapaian luar biasa bagi klub yang menahan nafsu tidak berbelanja pemain selama jendela transfer musim panas lalu. Hat-trick Lucas Moura ke gawang Ajax Amsterdam lebih dari sekadar gol-gol kemenangan, tetapi juga dapat membuka lembaran sejarah baru. Siapa tahu salah satu klub yang getol mengampanyekan ide Liga Primer pada 1992 silam ini lah yang akan mendominasi top tier sepakbola Inggris era 2020-an.

Jackie Groenen, Lahirnya Idola Baru

Pernah mencoba menonton film di bioskop tanpa lebih dahulu menyaksikan trailer, preview atau review, kecuali hanya tahu bintang utama film tersebut? Sejauh yang saya ingat, saya melakukannya ketika memilih menonton Collateral. Saya hanya tahu Tom Cruise menjadi aktor utama film keluaran 2004 lalu; saya bahkan tidak sadar Michael Mann menjadi sutradaranya. Hasilnya, jika kamu menemukan film yang tepat, adalah sebuah keseruan yang murni.

Situasi hampir serupa saya alami tiga pekan lalu. Saya menyaksikan Euro Wanita 2017 semata-mata karena timnas Belanda berpartisipasi di turnamen empat tahunan itu. Oranjeleeuwinnen sekaligus menjadi tim tuan rumah. Pada laga perdana yang saya tonton, Belanda menghadapi Norwegia yang lebih berpengalaman.

Saya tidak membekali diri dengan informasi yang cukup saat menyaksikannya. Saya tidak tahu sebagian besar para pemain Belanda (apalagi Norwegia), kecuali misalnya yang sudah populer seperti Vivianne Miedema. Atau Lieke Martens yang baru saja meresmikan transfer ke Barcelona sebelum turnamen dimulai.

Pada laga itu, Belanda memiliki kelemahan yang mencolok di sektor belakang. Beruntung, Norwegia tidak memiliki lini ofensif yang mumpuni kecuali mengandalkan kemampuan Ada Hegerberg (satu-satunya nama pemain Norwegia yang sering saya dengar). Shanice van de Sanden memecah kebuntuan pada menit ke-66 setelah menyongsong umpan silang Martens dengan sundulan kepala terarah. Belanda menang 1-0.

Tapi, bukan Van de Sanden, Miedema, atau Martens yang berhasil memukau perhatian saya, melainkan gelandang energik bernomor punggung 14. Langkah-langkah kakinya begitu ringan saat mengolah bola. Dia memutar badan dengan keanggunan bak Johan Cruyff. Operan-operan dari kakinya berkali-kali menjadi awal serangan Belanda. Jika saya seorang fans pemula yang baru mengikuti sepakbola saat Euro Wanita 2017 digelar, dia sudah pasti menjadi idola pertama saya. Namanya Jackie Groenen, usianya 22 tahun.

***

Embed from Getty Images

Groenen bermain untuk klub top Bundesliga Jerman, FFC Frankfurt. Di sana, Groenen bermain sebagai gelandang serang. Namun, di timnas Belanda, dia diberi peran lebih bertahan oleh pelatih Sarina Wiegman dalam formasi andalan 4-3-3. Fungsi itu dijalaninya dengan sangat baik. Groenen berhasil mencuri hati masyarakat Belanda, meski tidak pernah tampil di kompetisi dalam negeri dan baru menghuni skuat Oranjeleeuwinnen selama setahun belakangan.

Peran orang tua sangat besar dalam perkembangan karier Groenen. Sang ayah, Jack, melatih sendiri kemampuan Jackie kecil dan kakaknya, Merel, di halaman rumah mereka. Jack membuat gawang kecil lengkap dengan jaringnya dan saban sore menghabiskan waktu mengolah si kulit bulat.

“Saya sadar anak seusia mereka, antara lima hingga sepuluh tahun, butuh banyak latihan. Tidak hanya satu setengah jam setiap pekan, tetapi lima sampai sepuluh jam setiap pekan. Mereka dalam usia optimal untuk belajar,” terang Jack kepada Michiel de Hoog dari De Correspondent.

Ketika Jackie dan Merel mendapat kesempatan bergabung dengan SG Essen di Jerman, Jack rela mengantar mereka jauh-jauh dari kota domisili mereka di Tilburg dengan berkendara mobil. Di bangku belakang, Jackie kerap dengan tekun menyimak rekaman video penampilan Dennis Bergkamp dan Johan Cruyff.

“Di rumah, ayah saya selalu memberi contoh permainan Cruyff. Saya selalu menyaksikan video permainannya di mana pun berada. Terkadang bahkan di bangku belakang mobil,” ceritanya kepada Frankfurter Rundschau, yang tak ragu menjulukinya “Cruyff wanita”. Tidak heran jika ini menjadi alasan Groenen memilih mengenakan nomor punggung 14.

Seperti halnya kutipan tenar Cruyff, di dalam ketidakuntungan ada keuntungan. Tubuh mungil Groenen (bertinggi badan hanya 1,63 meter) bukan halangan baginya dalam menjawab keraguan. Saat membela Chelsea pada 2014 hingga 2015, dia dijuluki “Si Semut” karena kemampuannya dalam menggerakkan lini tengah seakan dengan kekuatan dua pemain sekaligus.

“Masalahnya bukan terletak pada postur, tapi perhitungan. Kapan seharusnya saya mencegat bola? Kapan saya harus menghalangi lawan? Terkadang saya membiarkan lawan mendapatkan bola dan kemudian setelahnya saya rebut. Kalau harus berkonfrontasi, peluang saya lebih kecil daripada pemain lain yang bertinggi badan 1,8 meter,” bebernya kepada Metronieuws.

Embed from Getty Images

Keluwesan Groenen di lapangan hijau terbantu berkat cabang olahraga lain yang ditekuninya, yaitu judo. Dia bahkan pernah tiga kali menjuarai kejuaraan judo kelompok usia di bawah 15 tahun di Belanda. Pada 2010, Groenen merebut medali perunggu kejuaraan di bawah usia 17 tahun Eropa.

“Saya banyak belajar dari judo. Mengambil waktu yang tepat, keseimbangan yang tepat. Saya tahu kapan harus melompat menghindari tekel supaya tidak melukai diri sendiri,” ujarnya dilansir FFussball.

Karier judo Groenen terhenti saat berusia 17 tahun karena klubnya saat itu, FCR Duisburg, keberatan akibat pemain mereka mengalami cedera pinggul sehari sebelum pertandingan. Sepakbola lantas menjadi pilihan utama Groenen.

“Kedua olahraga itu saling mengisi, tapi pada akhirnya judo terlalu berisiko. Saya harus memilih dan sepakbola selalu menjadi cinta pertama saya,” bilangnya seperti dikutip Trouw.

***

Penampilan Groenen terus meningkat sepanjang turnamen. Groenen tampil sangat dominan pada laga ketiga menghadapi Belgia. Itu merupakan laga penuh ironi bagi Groenen. Dia hampir saja membela timnas Belgia ketika ada masalah antara orang tuanya dan KNVB. Namun, berkat campur tangan FIFA, Groenen tidak dapat berpindah timnas karena tidak memegang paspor Belgia saat memperkuat timnas junior Belanda. Akhirnya, Groenen memutuskan tetap berseragam jingga.

Tinggal di Tilburg yang dekat dengan perbatasan Belgia, Groenen memiliki banyak kerabat di negara tetangga itu. Keluarga dan teman datang menyaksikan pertandingan pamungkas Grup A yang kebetulan pula diselenggarakan di Stadion Willem II, Tilburg. Groenen tampil impresif malam itu.

Groenen berkontribusi pada seluruh gol yang memenangkan Belanda, 2-1. Pada menit ke-26, akselarasinya di kotak penalti dijegal oleh Maud Coutereels. Hadiah penalti pun sukses dimanfaatkan kapten Sherida Spitse. Belgia sempat menyamakan kedudukan, tetapi Groenen kembali mengubah keadaan. Umpan panjangnya diterima Lieke Martens, yang kemudian menendang bola membentur Heleen Jaques sehingga kiper Justien Odeurs terpedaya.

Belanda maju ke perempat-final. Groenen dapat merasakan, atensi publik kian tumbuh termasuk kepada dirinya. Kini dirinya kian dikenal luas oleh media maupun penggemar sepakbola Belanda. Groenen menjadi idola baru yang selalu mendapat prioritas dalam publikasi. Sebelum turnamen digelar, majalah Voetbal International memasang wajahnya sebagai sampul bersama dengan Vivianne Miedema, Jill Roord, dan Shanice van de Sanden.

Embed from Getty Images

Media juga penasaran dengan hobinya di luar sepakbola. Salah satu episode “Oranje Taxi”, sebuah program dalam kanal OnsOranje, secara khusus menampilkan sosok Groenen. Lalu, kepada Metronieuws misalnya, Groenen membeberkan selera musiknya. Ketimbang musik kontemporer, dia lebih suka mendengarkan Ray Charles, Fleetwood Mac, Stevie Wonder, dan Michael Jackson dari piringan hitam. “Selera musik saya bukan selera yang lazim,” selorohnya.

“Antusiasme di Belanda makin besar [terhadap sepakbola wanita], tapi bagi saya itu bukan sesuatu yang baru. Saya sudah enam tahun di Bundesliga Jerman dan ribuan orang datang menonton setiap pekan. Saya juga terbiasa diwawancara secara reguler,” katanya kepada Metronieuws.

Namun, mahasiswi Fakultas Hukum Universitas Tilburg ini tidak melupakan fokus di atas lapangan. Selain ingin menikmati turnamen, Groenen berkeinginan “menghadapi Jerman di final dan menang 2-1”. Keinginan itu tidak terwujud setelah Jerman ditumbangkan Denmark pada perempat-final. Denmark pula yang menjadi lawan Belanda di final Euro Wanita 2017, Minggu (6/8).

Sebelum laga puncak, Belanda lebih dahulu menyingkirkan Swedia dan Inggris secara berturut-turut pada perempat dan semi-final. Pada dua pertandingan itu, Belanda melesakkan lima gol dan tidak kebobolan. Lagi-lagi Groenen berperan penting.

Lini tengah Belanda begitu dinamis dengan kehadiran Groenen. Kegigihannya terbayar pada pertandingan melawan Swedia. Gol kedua Belanda melalui kaki Miedema diawali upaya Groenen mencuri penguasaan bola lawan. Tim Studi Teknik UEFA pun mengganjar penampilan Groenen dengan penghargaan pemain terbaik pertandingan.

Begitu juga saat menghadapi Inggris. Groenen berada di banyak tempat dan seolah tak tertandingi. Dia memberikan assist yang memudahkan Miedema membuka keunggulan Belanda. Dominasi lini tengah menjadi kunci kemenangan Belanda untuk menembus final Euro Wanita pertama dalam sejarah.

***

Sejarah baru lahir pada final Euro Wanita 2017. Lahir juara baru setelah kejuaraan terus menerus didominasi Jerman selama 22 tahun terakhir. Kedua finalis, Denmark dan Belanda, menjadi negara keenam dan ketujuh yang mampu tampil di babak puncak. Belanda, yang menaklukkan Denmark 4-2 lewat laga yang berjalan seru, tampil sebagai juara keempat dalam sejarah turnamen setelah Jerman, Norwegia, dan Swedia.

Groenen menjadi bagian dari sejarah itu. Ketika Belanda tertinggal setelah Nadia Nadim sukses mengeksekusi penalti ke gawang Sari van Veenendaal pada menit keenam, Groenen menginisiasi sebuah serangan balik. Kombinasi visi dan akurasi umpan Groenen memberikan Van de Sanden ruang yang dibutuhkan untuk mendobrak pertahanan Denmark. Umpan silang yang disodorkan Van de Sanden dimaksimalkan Miedema menjadi gol balasan.

Berkat penampilannya yang mencerahkan turnamen, UEFA tak ragu memasukkan Groenen ke dalam susunan tim terbaik Euro Wanita 2017.

Laga final yang seru itu melahirkan harapan besar atas berkembangnya sepakbola wanita. Laga final Euro Wanita 2017 mencetak rekor jumlah rata-rata 4 juta pemirsa televisi Belanda. Negara Tulip itu juga menjadi tuan rumah Euro Wanita pertama yang selalu menjual habis tiket pertandingan sepanjang turnamen berlangsung.

“Saya pikir tugas penting yang baru saja kami capai adalah memberi inspirasi kepada para anak wanita untuk menekuni sepakbola,” ujar Groenen dilansir FCUpdate.

Sepakbola tidak hanya menjadi milik kaum pria. Sukses Euro Wanita 2017 memberikan anak-anak Belanda, pria dan wanita, idola baru. Akan banyak orang tua yang ingin agar anaknya menjadi Groenen, Miedema, Van de Sanden, dan lain-lain. Jumlah pemain wanita Belanda pun diprediksi bakal meningkat dari catatan musim 2016/17, yaitu 153.001 orang. Hanya Inggris dan Jerman yang memiliki jumlah pemain wanita lebih banyak daripada Belanda.

Meski hanya menikmati dari jauh, pengalaman menyaksikan penampilan Belanda selama Euro Wanita 2017 telah memberikan saya keseruan yang murni dan seorang idola baru.

Embed from Getty Images

Ke Mana Wesley Sneijder Menyambung Karier?

Wesley Sneijder telah resmi memutus kontrak kerja sama dengan Galatasaray 14 Juli lalu, tapi hingga hampir dua pekan berjalan belum diketahui klub tujuan berikutnya gelandang internasional Belanda 33 tahun itu.

Sneijder jelas membutuhkan klub baru yang kompetitif mengingat tahun depan adalah tahun Piala Dunia. Meski timnas Belanda masih terseok-seok di babak kualifikasi, namun Sneijder masih menjadi andalan. Jika Oranje lolos ke Rusia, mereka pasti membutuhkan tenaga sang pengukir rekor caps internasional sepanjang masa.

Lalu, apa saja opsi yang dimiliki Sneijder saat ini?

Bertahan Di Eropa

Mengingat Piala Dunia ada di depan mata, niat awal Sneijder adalah bertahan di Eropa. Serie A Italia menjadi salah satu pertimbangan tujuan. Namun, di antara banyak klub Italia, hanya Sampdoria yang mengajaknya bergabung. Itu pun gagal lantaran pelatih Marco Giampaolo lebih tertarik merekrut Josip Ilicic dari Fiorentina. Meski transfer itu pun gagal terlaksana.

Sempat muncul rumor pendekatan dengan AC Milan, yang sedang giat membangun kekuatan pada pergantian musim ini. Namun, Milan tidak tertarik menjadikan Sneijder sebagai pemain inti. Rumor itu pun menguap begitu saja.

Kembali Ke Eredivisie

FC Utrecht menjadi klub Eredivisie yang paling berminat mendapatkan Sneijder. Untuk diketahui, Utrecht adalah kota kelahiran Sneijder. Menambah kekuatan dengan mendatangkan pemain berpengalaman seperti Sneijder sangat penting karena Utrecht juga berkompetisi di Liga Europa musim 2017/18.

Sementara, mantan klub sang pemain, Ajax Amsterdam bereaksi dingin. Mungkin karena pelatih Marcel Keizer sudah memiliki Hakim Ziyech untuk berperan di posisi bermain Sneijder. Belum lagi memperhitungkan Frenkie de Jong yang siap unjuk gigi musim 2017/18. Sebenarnya ada slot tersedia di dalam skuat Ajax setelah musibah yang menimpa Abdelhak Nouri, tapi tampaknya Keizer memilih mengakomodasi stok yang dimilikinya, termasuk para pemain muda yang ada di skuat Jong Ajax.

Namun, setelah sempat dikabarkan melakukan pendekatan serius, Utrecht kini tampaknya tak lagi menjadi klub terdepan dalam antrean tanda tangan Sneijder. Seperti yang dilansir Voetbal International, presiden Frans van Seumeren menyatakan nilai gaji Sneijder terlalu tinggi buat Utrecht. Di Galatasaray saja, Sneijder menerima bayaran €14 juta per tahun.

MLS

Liga utama Amerika Serikat ini diyakini menjadi tujuan sesungguhnya Sneijder. Bukan hanya karena rumor yang mengaitkannya dengan Montreal Impact atau Los Angeles FC (LAFC), tetapi ada pula faktor keinginan sang istri. Yolanthe Cabau, seorang model jelita, ingin merintis karier di dunia hiburan Amerika Serikat. Tentu niat itu akan kesampaian jika Sneijder setuju menjadi salah satu designated player MLS.

Montreal sudah mengajukan tawaran bergabung kepada Sneijder. Jurnalis beIN SPORTS, Tancredi Palmeri, pernah menyiratkan kemungkinan Sneijder bergabung lebih dahulu dengan klub saudari Montreal di Serie A, Bologna, sebelum akhirnya pindah sepenuhnya ke MLS.

Los Angeles diyakini menjadi tempat yang paling diinginkan Sneijder (dan istri) jika pindah ke Amerika Serikat, tetapi LAFC baru akan aktif di MLS musim 2018.

Liga Tiongkok

Sneijder pernah menampik godaan wah dari Jiangsu Suning tahun lalu, tetapi terbuka kemungkinan dia berpikir lagi jika ada tawaran serupa dari klub-klub liga Tiongkok yang beberapa tahun terakhir dikenal royal dalam belanja pemain. Meski ada penerapan aturan baru yang memperketat transfer pemain asing di Tiongkok, setidaknya status bebas transfer meringankan langkah klub peminat untuk mendapatkan Sneijder. Dengan usia yang sudah tidak muda, tentu tidak banyak kesempatan bagi Sneijder mencari klub yang bersedia menganggarkan gaji mahal untuknya.