Jackie Groenen, Lahirnya Idola Baru

Pernah mencoba menonton film di bioskop tanpa lebih dahulu menyaksikan trailer, preview atau review, kecuali hanya tahu bintang utama film tersebut? Sejauh yang saya ingat, saya melakukannya ketika memilih menonton Collateral. Saya hanya tahu Tom Cruise menjadi aktor utama film keluaran 2004 lalu; saya bahkan tidak sadar Michael Mann menjadi sutradaranya. Hasilnya, jika kamu menemukan film yang tepat, adalah sebuah keseruan yang murni.

Situasi hampir serupa saya alami tiga pekan lalu. Saya menyaksikan Euro Wanita 2017 semata-mata karena timnas Belanda berpartisipasi di turnamen empat tahunan itu. Oranjeleeuwinnen sekaligus menjadi tim tuan rumah. Pada laga perdana yang saya tonton, Belanda menghadapi Norwegia yang lebih berpengalaman.

Saya tidak membekali diri dengan informasi yang cukup saat menyaksikannya. Saya tidak tahu sebagian besar para pemain Belanda (apalagi Norwegia), kecuali misalnya yang sudah populer seperti Vivianne Miedema. Atau Lieke Martens yang baru saja meresmikan transfer ke Barcelona sebelum turnamen dimulai.

Pada laga itu, Belanda memiliki kelemahan yang mencolok di sektor belakang. Beruntung, Norwegia tidak memiliki lini ofensif yang mumpuni kecuali mengandalkan kemampuan Ada Hegerberg (satu-satunya nama pemain Norwegia yang sering saya dengar). Shanice van de Sanden memecah kebuntuan pada menit ke-66 setelah menyongsong umpan silang Martens dengan sundulan kepala terarah. Belanda menang 1-0.

Tapi, bukan Van de Sanden, Miedema, atau Martens yang berhasil memukau perhatian saya, melainkan gelandang energik bernomor punggung 14. Langkah-langkah kakinya begitu ringan saat mengolah bola. Dia memutar badan dengan keanggunan bak Johan Cruyff. Operan-operan dari kakinya berkali-kali menjadi awal serangan Belanda. Jika saya seorang fans pemula yang baru mengikuti sepakbola saat Euro Wanita 2017 digelar, dia sudah pasti menjadi idola pertama saya. Namanya Jackie Groenen, usianya 22 tahun.

***

Embed from Getty Images

Groenen bermain untuk klub top Bundesliga Jerman, FFC Frankfurt. Di sana, Groenen bermain sebagai gelandang serang. Namun, di timnas Belanda, dia diberi peran lebih bertahan oleh pelatih Sarina Wiegman dalam formasi andalan 4-3-3. Fungsi itu dijalaninya dengan sangat baik. Groenen berhasil mencuri hati masyarakat Belanda, meski tidak pernah tampil di kompetisi dalam negeri dan baru menghuni skuat Oranjeleeuwinnen selama setahun belakangan.

Peran orang tua sangat besar dalam perkembangan karier Groenen. Sang ayah, Jack, melatih sendiri kemampuan Jackie kecil dan kakaknya, Merel, di halaman rumah mereka. Jack membuat gawang kecil lengkap dengan jaringnya dan saban sore menghabiskan waktu mengolah si kulit bulat.

“Saya sadar anak seusia mereka, antara lima hingga sepuluh tahun, butuh banyak latihan. Tidak hanya satu setengah jam setiap pekan, tetapi lima sampai sepuluh jam setiap pekan. Mereka dalam usia optimal untuk belajar,” terang Jack kepada Michiel de Hoog dari De Correspondent.

Ketika Jackie dan Merel mendapat kesempatan bergabung dengan SG Essen di Jerman, Jack rela mengantar mereka jauh-jauh dari kota domisili mereka di Tilburg dengan berkendara mobil. Di bangku belakang, Jackie kerap dengan tekun menyimak rekaman video penampilan Dennis Bergkamp dan Johan Cruyff.

“Di rumah, ayah saya selalu memberi contoh permainan Cruyff. Saya selalu menyaksikan video permainannya di mana pun berada. Terkadang bahkan di bangku belakang mobil,” ceritanya kepada Frankfurter Rundschau, yang tak ragu menjulukinya “Cruyff wanita”. Tidak heran jika ini menjadi alasan Groenen memilih mengenakan nomor punggung 14.

Seperti halnya kutipan tenar Cruyff, di dalam ketidakuntungan ada keuntungan. Tubuh mungil Groenen (bertinggi badan hanya 1,63 meter) bukan halangan baginya dalam menjawab keraguan. Saat membela Chelsea pada 2014 hingga 2015, dia dijuluki “Si Semut” karena kemampuannya dalam menggerakkan lini tengah seakan dengan kekuatan dua pemain sekaligus.

“Masalahnya bukan terletak pada postur, tapi perhitungan. Kapan seharusnya saya mencegat bola? Kapan saya harus menghalangi lawan? Terkadang saya membiarkan lawan mendapatkan bola dan kemudian setelahnya saya rebut. Kalau harus berkonfrontasi, peluang saya lebih kecil daripada pemain lain yang bertinggi badan 1,8 meter,” bebernya kepada Metronieuws.

Embed from Getty Images

Keluwesan Groenen di lapangan hijau terbantu berkat cabang olahraga lain yang ditekuninya, yaitu judo. Dia bahkan pernah tiga kali menjuarai kejuaraan judo kelompok usia di bawah 15 tahun di Belanda. Pada 2010, Groenen merebut medali perunggu kejuaraan di bawah usia 17 tahun Eropa.

“Saya banyak belajar dari judo. Mengambil waktu yang tepat, keseimbangan yang tepat. Saya tahu kapan harus melompat menghindari tekel supaya tidak melukai diri sendiri,” ujarnya dilansir FFussball.

Karier judo Groenen terhenti saat berusia 17 tahun karena klubnya saat itu, FCR Duisburg, keberatan akibat pemain mereka mengalami cedera pinggul sehari sebelum pertandingan. Sepakbola lantas menjadi pilihan utama Groenen.

“Kedua olahraga itu saling mengisi, tapi pada akhirnya judo terlalu berisiko. Saya harus memilih dan sepakbola selalu menjadi cinta pertama saya,” bilangnya seperti dikutip Trouw.

***

Penampilan Groenen terus meningkat sepanjang turnamen. Groenen tampil sangat dominan pada laga ketiga menghadapi Belgia. Itu merupakan laga penuh ironi bagi Groenen. Dia hampir saja membela timnas Belgia ketika ada masalah antara orang tuanya dan KNVB. Namun, berkat campur tangan FIFA, Groenen tidak dapat berpindah timnas karena tidak memegang paspor Belgia saat memperkuat timnas junior Belanda. Akhirnya, Groenen memutuskan tetap berseragam jingga.

Tinggal di Tilburg yang dekat dengan perbatasan Belgia, Groenen memiliki banyak kerabat di negara tetangga itu. Keluarga dan teman datang menyaksikan pertandingan pamungkas Grup A yang kebetulan pula diselenggarakan di Stadion Willem II, Tilburg. Groenen tampil impresif malam itu.

Groenen berkontribusi pada seluruh gol yang memenangkan Belanda, 2-1. Pada menit ke-26, akselarasinya di kotak penalti dijegal oleh Maud Coutereels. Hadiah penalti pun sukses dimanfaatkan kapten Sherida Spitse. Belgia sempat menyamakan kedudukan, tetapi Groenen kembali mengubah keadaan. Umpan panjangnya diterima Lieke Martens, yang kemudian menendang bola membentur Heleen Jaques sehingga kiper Justien Odeurs terpedaya.

Belanda maju ke perempat-final. Groenen dapat merasakan, atensi publik kian tumbuh termasuk kepada dirinya. Kini dirinya kian dikenal luas oleh media maupun penggemar sepakbola Belanda. Groenen menjadi idola baru yang selalu mendapat prioritas dalam publikasi. Sebelum turnamen digelar, majalah Voetbal International memasang wajahnya sebagai sampul bersama dengan Vivianne Miedema, Jill Roord, dan Shanice van de Sanden.

Embed from Getty Images

Media juga penasaran dengan hobinya di luar sepakbola. Salah satu episode “Oranje Taxi”, sebuah program dalam kanal OnsOranje, secara khusus menampilkan sosok Groenen. Lalu, kepada Metronieuws misalnya, Groenen membeberkan selera musiknya. Ketimbang musik kontemporer, dia lebih suka mendengarkan Ray Charles, Fleetwood Mac, Stevie Wonder, dan Michael Jackson dari piringan hitam. “Selera musik saya bukan selera yang lazim,” selorohnya.

“Antusiasme di Belanda makin besar [terhadap sepakbola wanita], tapi bagi saya itu bukan sesuatu yang baru. Saya sudah enam tahun di Bundesliga Jerman dan ribuan orang datang menonton setiap pekan. Saya juga terbiasa diwawancara secara reguler,” katanya kepada Metronieuws.

Namun, mahasiswi Fakultas Hukum Universitas Tilburg ini tidak melupakan fokus di atas lapangan. Selain ingin menikmati turnamen, Groenen berkeinginan “menghadapi Jerman di final dan menang 2-1”. Keinginan itu tidak terwujud setelah Jerman ditumbangkan Denmark pada perempat-final. Denmark pula yang menjadi lawan Belanda di final Euro Wanita 2017, Minggu (6/8).

Sebelum laga puncak, Belanda lebih dahulu menyingkirkan Swedia dan Inggris secara berturut-turut pada perempat dan semi-final. Pada dua pertandingan itu, Belanda melesakkan lima gol dan tidak kebobolan. Lagi-lagi Groenen berperan penting.

Lini tengah Belanda begitu dinamis dengan kehadiran Groenen. Kegigihannya terbayar pada pertandingan melawan Swedia. Gol kedua Belanda melalui kaki Miedema diawali upaya Groenen mencuri penguasaan bola lawan. Tim Studi Teknik UEFA pun mengganjar penampilan Groenen dengan penghargaan pemain terbaik pertandingan.

Begitu juga saat menghadapi Inggris. Groenen berada di banyak tempat dan seolah tak tertandingi. Dia memberikan assist yang memudahkan Miedema membuka keunggulan Belanda. Dominasi lini tengah menjadi kunci kemenangan Belanda untuk menembus final Euro Wanita pertama dalam sejarah.

***

Sejarah baru lahir pada final Euro Wanita 2017. Lahir juara baru setelah kejuaraan terus menerus didominasi Jerman selama 22 tahun terakhir. Kedua finalis, Denmark dan Belanda, menjadi negara keenam dan ketujuh yang mampu tampil di babak puncak. Belanda, yang menaklukkan Denmark 4-2 lewat laga yang berjalan seru, tampil sebagai juara keempat dalam sejarah turnamen setelah Jerman, Norwegia, dan Swedia.

Groenen menjadi bagian dari sejarah itu. Ketika Belanda tertinggal setelah Nadia Nadim sukses mengeksekusi penalti ke gawang Sari van Veenendaal pada menit keenam, Groenen menginisiasi sebuah serangan balik. Kombinasi visi dan akurasi umpan Groenen memberikan Van de Sanden ruang yang dibutuhkan untuk mendobrak pertahanan Denmark. Umpan silang yang disodorkan Van de Sanden dimaksimalkan Miedema menjadi gol balasan.

Berkat penampilannya yang mencerahkan turnamen, UEFA tak ragu memasukkan Groenen ke dalam susunan tim terbaik Euro Wanita 2017.

Laga final yang seru itu melahirkan harapan besar atas berkembangnya sepakbola wanita. Laga final Euro Wanita 2017 mencetak rekor jumlah rata-rata 4 juta pemirsa televisi Belanda. Negara Tulip itu juga menjadi tuan rumah Euro Wanita pertama yang selalu menjual habis tiket pertandingan sepanjang turnamen berlangsung.

“Saya pikir tugas penting yang baru saja kami capai adalah memberi inspirasi kepada para anak wanita untuk menekuni sepakbola,” ujar Groenen dilansir FCUpdate.

Sepakbola tidak hanya menjadi milik kaum pria. Sukses Euro Wanita 2017 memberikan anak-anak Belanda, pria dan wanita, idola baru. Akan banyak orang tua yang ingin agar anaknya menjadi Groenen, Miedema, Van de Sanden, dan lain-lain. Jumlah pemain wanita Belanda pun diprediksi bakal meningkat dari catatan musim 2016/17, yaitu 153.001 orang. Hanya Inggris dan Jerman yang memiliki jumlah pemain wanita lebih banyak daripada Belanda.

Meski hanya menikmati dari jauh, pengalaman menyaksikan penampilan Belanda selama Euro Wanita 2017 telah memberikan saya keseruan yang murni dan seorang idola baru.

Embed from Getty Images